Japanese Karate Terminology
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Here are some basic terms and Japanese words you will need in karate. Most of these words will be picked up during a regular karate session. This is not an extensive list and more will be found in your syllabus book.


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Counting

 

Counting English     Counting Japanese

1                                                ichi

2                                                 ni

3                                                san

4                                                shi

5                                                go

6                                              rocku

7                                               sichi

8                                              hachi

9                                                ku

10                                               ju

100                                        Hyaku

1000                                        Sen

 

 

Punches

 

English Punch                Japanese Punch

Punch                                              Zuki

Punching                                        Tsuki

3 punch technique                  Sanren zuki

Lunge Punch                                Oi Zuki

Straight Punch                         Choku Zuki

Reverse Punch                         Gyaku Zuki

Front snap or jab                    Kizami Zuki

Roundhouse Punch              Mawashi Zuki

Hook Punch                               Kake Zuki

Dropping punch                      Otoshi Zuki

Bow Punch                                 Yumi Zuki

U Punch                                     Awasa Zuki

Wide U Punch                           Yama Zuki

Close Punch                                 Ura Zuki

Rising Punch                               Age Zuki

Consecutive punching              Dan Zuki

Scissors punch                         Hasami Zuki

Parallel Punch                           Heiko Zuki

Augmented punch                   Morote Zuki

Flowing punch                         Nagashi Zuki

Alternate punching                    Ren Zuki


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Kicks

 

English Kick                                        Japanese Kick

Kick                                                                Geri

Kicking                                                          Keri

Back leg kick                                      Ushiro ashi geri

Front kick                                                  Mae geri

Front leg Kick                                       Mae ashi geri

Side snap kick                                    Yoko geri keage

Side thrust kick                               Yoko geri kekomi

Roundhouse kick                                 Mawashi geri

Back kick                                                 Ushiro geri

Crescent kick                                       Mikazuki geri

Stamping kick                                    Fumikomi geri

Cutting kick                                          Fumikiri geri

Reverse roundhouse kick           Gyaku mawashi geri

Back roundhouse kick                 Ushiro mawashi geri

Jumping kick                                            Tobi geri

Knee Kick                                                 Hiza Geri

Groin Kick                                                 Kin Geri

Axe / Heel kick                                     Kakato Geri

Combination kick                              Renzoku Geri

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Spearhands

 

English Spearhands                            Japanese Spearhands

Spearhand                                                        Nukite

1 finger spearhand                                     Ippon Nukite

2 finger spearhand                                    Nihon Nukite

4 finger spearhand                                   Shihon Nukite

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Grades & Teaching

 

English terms                                     Japanese term

Grade below black belt                               Kyu

Level of black belt                                       Dan

Teacher                                                        Sensei

Senior grade                                               Sempai

Junior grade                                                Kohai

Same grade                                                 Dohai

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Instructions

 

English Instructions                           Japanese Instructions

Ready                                                                      Yoi

Start / Begin                                                       Hajime

Stop                                                                      Yamae

Finish / Relax                                                      Enyoi

Bow                                                                          Rei

Turn                                                                    Mawate

Take up position                                              Kamaete

Meditation                                                         Mokuso

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Sparring

 

English sparring                                     Japanese Sparring

Sparring                                                             Kumite

Basic one step sparring                      Kihon Ippon Kumite

Freestyle one step sparring                 Juyu ippon kumite

Freestyle sparring                                      Juyu Kumite

3 step sparring                                          Sanbon kumite

5 Step sparring                                         Gohon Kumite

Return one step sparring                 Kaeishi ippon kumite

Freestyle return sparring            Okuri Juyu ippon kumite

Basic sparring                                            Kihon kumite

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FIST (KEN)

 

English                                                        Japanese

Fore Fist                                                       Seiken

Backfist                                                       Uraken

Fore knuckle fist / flat fist                      Hiraken

Bottom Fist / Iron Hammer                    Tetsui

Hammer Hand                                          Shutsui

Hammer fist                                               Kentsui

Middle finger knuckle fist         Naka dakka Ippon Ken

Fist                                                                   Ken

 

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ARMS (UDE OR WAN)

 

English                                                 Japanese

Arm                                                      Ude / wan

Fore arm                                              Mae ude

Elbow                                                      Empi

Shoulders                                               Kata

Palm arm / lower arm                      Shuwan

Back arm                                             Haiwan

Outer arm                                            Gaiwan

Inner arm                                            Naiwan

Arm stick                                              Shubo

Sword arm                                           Wanto

Elbow                                                       Hiji

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FOOT (ASHI) & LEG (ASHIBO)

 

English                                                Japanese

Foot                                                          Ashi

Instep                                                   Haisoku

Ankle                                                  Ashi Kubi

Toe                                                       Ashi Ubi

Tip of toes                                         Tsumasaki

Ball of foot                                            Koshi

Outside foot edge / Sword foot        Sokuto

Inside foot edge / Sole                       Sokutei

Raised sole                                         Jo Sokutei

Sole of foot                                        Ashi no ura

Heel                                                         Kakato

Round heel                                        Ensho / Enju

Leg                                                            AshiBo

Knee                                                           Hiza

Kneecap                                             Hizagashira

Hips                                                           Koshi

Thigh                                                        Momo

Shin                                                            Sune

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Other Parts Of The Body

 

English                              Japanese

Face area                             Jodan

Stomach area                   Chudan

Lower area                         Gedan

Groin                                      Kin

Hair                                   Kaminoke

Face                                         Kao

Teeth                                       Ha

Mouth                                  Kuchi

Neck                                      Kubi

Lip                                     Kuchiburu

Head                                     Atama

Nose                                      Hana

Tongue                                 Shi-ta

Chin                                        Ago

Eyes                                         Me

Chest                                    Mune

Stomach                               Hara

Back                                     Senaka

Ears                                       Mimi

Throat                                   Nodo

Navel                                   Tanden

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Stances (Dachi)

 

English                                                Japanese

Stance                                                   Dachi

Informal attention stance         Musubi Dachi

(45 degrees)             

Informal attention stance         Heisoku Dachi

(toes touching)      

T Stance                                           Teiji Dachi

L Stance                                          Renoji Dachi

Cat stance                                   Neko Ashi dachi

Crossed stance                               Kosa Dachi

Open leg stance                            Hajiji Dachi

Inverted open leg stance       Uchi Hajiji Dachi

Parallel stance                              Heiko Dachi

Square stance                                Shiko Dachi

Side stance                                      Kiba Dachi

Back stance                                 Kokutsu dachi

Front stance                               Zenkutsu Dachi

Hourglass stance                       Sanchin Dachi

Rooted stance                         Fudo/Sochin dachi

Half moon stance                     Hangetsu dachi

One leg stance                          Ippon ashi Dachi

Heron leg stance                        Sagi ashi dachi

Crane leg stance                        Tsuru ashi dachi

One knee stance                         Kata ashi dachi

Twisted stance                                Moto dachi

Freestyle stance                                 Ju dachi

Kneeling position                                 Seiza

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HAND (TE)

 

English                                 Japanese

Hand                                           Te

Knifehand                              Shuto

Back Hand                            Haishu

Finger                                        Ubi

Wrist                                      Tekubi

Thumb                                  Oyayubi

Ridge hand                             Haito

Open hand                            Kaisho

Bear hand                            Kumade

Palm heel                              Teisho

Eagle hand                         Washide

Chicken head wrist             Keito

Tiger mouth / Tiger jaw     Koko

Spearhand                           Nukite

Bent wrist                            Kakuto

Ox jaw hand                       Seiryuto


 

 

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